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比特币的基础技术何时才能融入我们的金融生活

比特币刚满 11 岁,这项技术的成就非常值得一提。首先,来看一些背景。

比特币的基础技术何时才能融入我们的金融生活

Facebook 是 14 岁,推特是 13 岁,Linux 是 28 岁。万维网(World Wide Web),这个你正在浏览的网络,今年是 30 岁。TCP/IP 大约是 44 岁。

全球区块链商业理事会(Global Blockchain Business Council)的民意调查结果显示,如果你对比特币感兴趣,你最有可能的年龄是 18 至 34 岁。你可能在五年前就加入了比特币阵营,拥有一枚或不到一枚比特币。你们当中有些人拥有更多比特币。

我和 TCP/IP 年纪差不多大。我是见证计算机进化繁荣的那代人。如果你还年轻,你肯定已经习惯了现代的网络技术,你不会记得那个什么事情都不是在屏幕上完成的时代,你就是为比特币的诞生而来的。

但在比特币白皮书发表 11 周年之际,我们面临一个问题:我们还需要等多久,每天使用比特币会变得跟你每天使用推特或 Linux 一样日常?十年?二十年?

从纯粹应用的角度来看,比特币是失败的。但它仍然像一座灯塔,指引我们寻找真正改变现有的一些状态,以及最终改变我们与全球公民互动方式的最佳机会。

什么时候我们才会每天使用比特币?

我们现在还不知道这个答案。

比特币用户数量超过比利时人口

每月有 10 亿人使用 Facebook,3.3 亿人使用推特。这两项服务都曾迅速起来,但在过去几年里才真正爆发。Linux 在全球 98% 的服务器上运行,这用了一段时间才达到,但是在互联网繁荣之后才爆发。网络虽然现在无处不在,但也花费了整整 20 年的时间才做到。

有多少人使用比特币?在一个为匿名性而设计的去中心化网络上是很难衡量。作一个粗略的估计,CoVenture Research 称“有 1120 万个比特币地址至少持有 0.001 个比特币(价值约9美元)”。

这是一个很大的数字,甚至超过了纽约的人口数量,包括纽约外围地区。当然,一个用户通常可以控制多个地址。然而这个估计可能过于保守。根据哈里斯民意调查公司(Harris Poll)于 2019 年 4 月为区块链资本(Blockchain Capital)所做的一项调查发现,9% 的美国人(2700 万人)拥有比特币。

总之,可以肯定地说,如果加密货币社区是一个国家,它的人口规模将比比利时更大。

但这不是 3.3 亿,也不是 10 亿。这个人数足够引起一般的投资者和程序员的注意,也足够让好莱坞认为这个题材可以被用来拍一部烂片。但 11 年 1100 万用户,对比特币来说远远不够。

如果比特币是一家创业公司,它将存在于死亡之谷(Valley of Death)。在初创企业中,一款拥有 1100 万用户的应用程序已经足够强大,虽然可以创造一些收入,但却不足以吸引大量投资。比特币就是这样,它能正常运作,但尚不足够走向主流。

那么比特币将走向何方?1100 万足够了吗?还有多少年我们才能实现大规模应用?

我们又得耸耸肩了。这是另外一个未知数。我们每天都能在 CoinDesk 上看到前进的信息,各种微小的变化,加起来就会变成一个平台的故事。(或者是一种趋势?)

这指出了比特币、以及更广泛的加密生态系统必须面对的主要问题。Facebook 和推特,通过远低于比特币 1650 亿美元市值的投资,实现了目前的用户规模。开发者们对 Linux 和 FOSS 的喜爱程度,让他们愉快地自由地贡献时间。网络本身就在成长,因为加入网络并不是什么大事情。

而比特币几乎没有这些特征。比特币初创企业的投资非常冷清。加密货币生态系统是孤立的、自顾自的,外人难以加入的。网络的发展断断续续,主要是由价格上涨所驱动的。我们正处于一个生机勃勃的早期阶段,在这个阶段,每个人都是先锋,没有明确的发展方向,内讧使开发者们对立,而加密货币的小丑们则吸引了主流媒体的注意力。只有一个小的、专门的核心小组团结在一起。

这对比特币来说是不利的。

敬请期待

无论如何,比特币不应该再沉寂十年。所有让Linux、 Twitter、 Facebook、 PS4 和 Netflix 取得商业成功的东西,都无法在比特币的崛起中看到。你无法设计出一个可以在比特币上写哈利波特小说的人工智能。

比特币并不像推特那样影响世界金融市场,也不像 Facebook 那样受到严格审查。

但它仍然存在。

你会争辩说,把比特币和所有这些事物放在一起进行比较是不公平的。但比特币既是一种金融工具,也是一种技术产品。它就像一个初创公司,一个半成品,一个 alpha 产品,可能会随着时间的推移而升级到 beta 版。它是个好主意,只是还需要一到两年才会开始成长。