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2020人工智能大会|首设女性菁英论坛 “她”的加入让AI更有温度

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图说:首个“AI女性菁英论坛”在大会亮相  主办方供图(下同)

2020人工智能大会开幕式上,人工智能微软小冰作曲的一首歌曲《智联家园》,由“她”和百度小度、小米小爱、B站泠鸢等四位虚拟形象联合现场演唱。正如这四位一样,人们在日常生活接触的AI,大都以女性的形象和声音呈现,然而,在AI学界或产业界,女性的声音却很少出现。昨天下午,以“她智慧 AI力量”为主题的首个“AI女性菁英论坛”在大会亮相,来自全球的AI女性大咖们一起发出倡议,呼吁女性更多加入AI浪潮中。“女性不该缺席,而‘她’的加入,会让人工智能更有温度。”

与此同时,代表了上海女性科技领域最高领域的第十一届上海市巾帼创新奖也在会上揭晓,26位杰出女性分获未来之星奖、“巾帼创新奖”等四类奖项。

女性研究者缺失让人遗憾

人工智能在不断发展,然而,女性在人工智能领域等高科技领域却有所缺失。美国大学妇女协会的数据显示,计算机科学学士女性获得者的比例在1985年为37%,在2008年却降至18%。而在人工智能领域,女性从业者和高管更是凤毛麟角。今年妇女节,清华大学人工智能研究院等单位曾发布过一份“Women in AI 2020”榜单,代表全球人工智能学科最有影响力、最具活力的女性学者们。在这份榜单中,2000位人工智能最具影响力AI学者中,只有179位是女性学者,仅约占9%。在过去的两届世界人工智能大会中,参与大会演讲的女性科学家、企业领袖人数在全部演讲嘉宾人数的占比不到10%。“女性撑起了社会的半边天,但是在AI领域却寥寥无几,这多少让人觉得有点遗憾。”上海市妇联发展联络部部长郑晔说,这也是本次在大会首设女性主题论坛的原因。

而且,当女性从业者比例较小,同质化、同性别的开发或许会出现某种“惯性”,从而使得AI领域的发展出现“失衡”。联合国工业发展组织执行干事办公室首席顾问塞西莉亚·乌加兹·埃斯特拉达(Cecilia UGAZ Estrada)也在为大会发来的祝贺视频里就指出,如果女性持续在STEM(科学、技术、工程、数学)方面任职人数不足,并且,没有机会参与并引领产业变革,人工智能将会扩大性别偏见,人类则需要承担相关风险。

  90%AI语音助手都是“她”

“尊敬的各位来宾,我是科大讯飞人工智能多语种虚拟主播杜兰朵……”科大讯飞股份有限公司高级副总裁杜兰在论坛上的亮相很是特别:“杜兰朵”和杜兰外表几乎一模一样,当为观众展示中、英、日、韩、俄五国语言的播报时,面部表情还会实时根据文字变化。其实,据统计,90%的AI语音助手都不约而同地选择了女性的声音。“这是因为,女性的声音更有温度、有情感,也更容易让人理解。”杜兰说,互联网思维实际上也是女性思维,互联网用户和大部分女性一样,重视情感的体验,有多中心趋向,也乐于分享。

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图说:科大讯飞股份有限公司高级副总裁杜兰带着AI虚拟主播“杜兰朵”亮相论坛

与此同时,杜兰认为,女性会是人工智能的“第一受益人”。“整个工业革命发展的过程中,蒸汽时代缩小了男性和女性之间体力上的差距;电力时代的电器,减轻了女性从事家务劳动时繁重的压力;科技时代的技术减轻了女性的生育负担。AI的发展将代替人类做更多的非手工、非情感和非创作的工作。在这样的背景下,富有创造力、同理心并且注重细节的女性更适应AI时代的分工需求。”

编程不是男性的“专利”

“苹果公司女性员工的占比这几年不断上升,而在中国,苹果公司管理层女性占比已达到40%。这是一个不错的趋势。”Apple(苹果)公司副总裁及大中华区董事总经理葛越认为,女性工程师的敏感和力量会给科技带来更多的发展。“编程是一项很酷、很有趣的事,而且,它并非男生的专利,人人都能编程。其实,在去年苹果创办的高校移动创新赛上,一等奖就是由武汉三位女生组成的团队摘得的,其中一位女生还获得了全球开发者大会的奖学金。”

作为一名女工程师、母亲和公司的领导者,多元的身份让葛越对女性平等有了更多体会:推动社会的多元和包容性,能促进更多针对女性赋能的思考和行动。“面对不同的身份、背景和思维方式的差异,女性更具创新性,包容性。这些差异是我们最大的优势。”