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沈向洋回归之后 能给人工智能小冰带来什么?

一条消息,让沈向洋在八个月后再次“刷屏”。

微软今日宣布,将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,并委任沈向洋为新公司董事长,李笛为首席执行官。

大佬+明星产品,会带来什么新变化?

沈向洋重新“加速”的200多天

沈向洋离开微软已有一段时间。

2019年11月,时任微软全球执行副总裁的沈向洋宣布将离开微软,作出了他“一生中最艰难的决定。”

其在微软的23年辉煌经历,于此结束。

沈向洋于1996年加入微软,担任微软总部的研究员。两年之后,回到北京协助创办微软亚洲研究院。从2007年到2013年,他领导了Bing的开发。

(左一沈向洋,图为1998年微软中国研究院成立现场)

2016年9月微软成立了人工智能研究小组,至此成为微软AI第一人。

他的离开,一石激起千层浪,所有人都在瞩目这位计算机视觉和图形学顶级专家的去向。

动作不可谓不快,媒体多次把“沈向洋的下一个去向”作为标题,但他开启的人生“加速度”一直在对外披露更多“下一个”动作。

第一个去向是成为清华大学的双聘教授,2020年3月5日,清华大学通过视频连线的方式为沈向洋颁发了双聘教授聘书。

(清华大学3月5日为沈向洋颁发聘书)

作为美国硅谷圈最有权势的中国人,完成了从工业界到学术界的跨越。

短短两个月之后的5月27日,华人创立的美国新闻App就宣布了沈向洋的又一新动向:沈向洋作为全球领域毋庸置疑的人工智能顶级专家将以个人名义投资News Break并担任其董事长一职。

News Break在国内知名度不高,但在美国却是明星创业公司,由郑朝晖和任旭阳于2015年在硅谷成立,雅虎杨致远(Jerry Yang)担纲首席顾问。

一边教书一边做携手企业,当大部分人都以为沈向洋已经开启人生新模式的时候。今天,他的“第三个新去向”被宣布,微软将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,并委任沈向洋成为微软分拆业务小冰的独立公司董事长,所有相关工作将在接下来几个月内完成。

而他最近的公开亮相是四天前,在世界人工智能大会和张文宏医生们展开的“跨界讨论”。

这就像沈向洋开启的新征程一样,我们无法预料,顶级科学家的边界在哪里,离任微软的200多天里,三个崭新的人生姿态——沈向洋在教授、投资人、董事长等多重角色“跨界”里找到了“新生”。

大佬加持下,独立的小冰能弯道超车吗?

业务独立,对小冰而言意味着在商业化上将有更大灵活性;而沈向洋的继续加持下,作为商业化的后起之秀,小冰或许迎来弯道超车的机会?

在2011年,苹果正式推出第三方聊天服务应用Siri,这拉开了语音助手的序幕,亚马逊、谷歌、微软等公司纷纷入局:2014年5月29日,微软正式推出了语音助手微软小冰。

但与其他语音助手不同的是,微软小冰一直走的是情感计算路线,也是做起来难度较大的事情。

“在研发时,一开始最专注、最重要的是强调小冰要有EQ,小冰和大家的交互当中,要让大家觉得交互的很愉快。随着小冰的EQ越来越好,我们也开始把EQ和IQ共同融入小冰的生活当中。小冰就可以帮助人类一起完成一些工作了。”前微软全球执行副总裁,微软人工智能负责人沈向洋曾经对媒体表示。

沈向洋表示,对小冰EQ之路充满信心。

在2017年第五代小冰中,微软升级了基于EQ的核心对话引擎,率先升级到高级感官,其能够大幅度地提升交互体验,更加贴近于人类的自然交互行为。

此时,其他语音助手已经开启了商业化的道路,微软小冰却一直拒绝商业化。小冰产品总监彭爽曾在接受媒体采访是表示,可能大家不知道的是,从两年前开始很多厂商都来找过我们,希望和小冰在IoT上有所整合,不仅在中国,包括日本也是。但是我们一直都保持克制,几乎全都婉言谢绝了。

而微软全球资深副总裁、微软(亚洲)互联网工程院院长王永东也曾透露,不愿意做杀鸡取卵的事情,不愿意为了短期的利益影响产品的健康发展。

2018年,微软召开了第六代小冰发布会,第六代小冰是微软小冰最大规模升级,升级内容涉及到微软小冰情感计算框架的所有组成部分。同时,微软宣布正式将小冰的外形替换为这一全新3D模型。

此时,小冰在全球已拥有6.6亿规模用户。微软称,小冰已成为以情感计算为核心的完整智能框架,并围绕小冰建立了Dual AI生态环境。

也就是在这一年,小冰正式开启了商业化之路。