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澳大利亚研究机构使用RFID技术研究蜜蜂行为

自2014年1月份起,澳大利亚联邦科学与产业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation)就开始使用RFID(射频识别)芯片来追踪蜜蜂。这种微型芯片能够监督蜜蜂的一举一动,可以知道他们去哪里,以及蜜蜂去的这些 地方在导致蜂群崩坏症候群(colony collapse disorder)的问题上有何关联。

8月24日,Intel和澳大利亚联邦科学与产业研究组织宣布合作,后者会采用Intel的Edison计算机,这种计算机仅邮票大小,原本是为可穿戴技术设计的,这种微型计算机将应用于对蜜蜂的追踪。

研究人员对于蜂群崩坏症候群有自己的猜想,他们认为主要的问题应该是出在食物产品上,因为蜜蜂都需要完成授粉的工作。可能的原因包括了杀虫剂、杀菌剂和杀螨药等农药,疾病和寄生虫也有可能,还有转基因作物等。不过目前仍不清楚到底真正的原因是什么。

通过追踪蜜蜂去的地方,研究人员期望了解蜜蜂经常处在怎样的环境下。截至目前,澳大利亚塔斯马尼亚以及巴西亚马逊的15000只蜜蜂,在与Vale Institute of Technology学院的合作下,已经用上了RFID芯片。

澳大利亚联邦科学与产业研究组织教授Paulo de Souza表示: 蜂群崩坏症候群在全球范围内蔓延,但我们还不知道原因。由于全球生态问题的紧迫性,我们有必要掌握让所有科学家都能更容易展开工作的方法。这样,我们就能在全球范围内分享和比对数据,一起合作研究蜜蜂的健康问题。这实际上也是物联网的典型应用。

这种全名Edison Breakout Board Kit板级工具包的微型计算机包含了Intel的Atom计算机片上系统,这原本是为移动设备准备的,将它放在蜂巢中,就能通过和来监视蜜蜂的行动。

这些数据随后就会发往澳大利亚联邦科学与产业研究组织的数据访问口(Data Access Portal),然后由研究人员进行分析,研究人员利用这些数据构建蜜蜂行动所及的3D模型。

同时Edison板级工具包也和环境传感器连接,环境传感器可以测量湿度、温度和太阳辐射,未来如果有需要还会添加更多的传感器,在开发上已经为未来的扩展做了准备。de Souza说: Intel Edision Breakout Board Kit对于这种形式的研究而言是非常完美的平台。它的可靠性非常出色,尺寸很小,编程具有弹性,而且功耗低。弹性非常好意味着如果科学家想加个传感器,整个过程会更容易。

英特尔也加入了最新的这个名叫Global Initiative for Honey bee Health(GIHH)的组织(澳大利亚联邦科学与产业研究组织领衔的),这是个为研究人员、养蜂人、农民和全球致力于解决蜂群崩坏症候群这一问题的企业的联盟。GIHH的成员都会拿到监测套装,这样他们就能开始进行数据收集,分享研究成果。